Formaci贸n doctoral (algunos consejos)

Formaci贸n doctoral (algunos consejos)

Hoy abordamos uno de los temas que m谩s nos gustan, como es la formaci贸n de personas. Y especialmente la formaci贸n doctoral. Ya habr谩 tiempo para hablar de otras formaciones.

El doctorado es un proceso complejo, muy exigente, y al que solo deber铆an llegar los mejores, en un sentido amplio de la palabra. De hecho es un proceso que exige la dedicaci贸n de una persona durante unos 3 a帽os, de media. Y un esfuerzo semejante deber铆a estar recompensado con un mejor futuro profesional, u otro tipo de beneficios. Al ser complicado poder dedicar tantos a帽os de la vida de una persona sin una remuneraci贸n econ贸mica, el sistema de becas o contratos predoctorales, normalmente muy competitivo, asegura que solo lleguen a este proceso los mejores alumnos. Seg煤n mi experiencia hay dos buenos candidatos a realizar una formaci贸n doctoral. Por un lado, los alumnos con los mejores expedientes, y con una vocaci贸n por la investigaci贸n o el desarrollo. Por otro, gente con un futuro profesional m谩s o menos claro y seguro, pero con una gran vocaci贸n o curiosidad investigadora. Sin embargo, yo no aconsejar铆a realizar un doctorado a una persona con bajas calificaciones, o sin una gran vocaci贸n. Y en ning煤n caso aconsejo realizar un doctorado por 鈥渉acer algo鈥 cuando no se consigue trabajo. Esta gente deber铆a centrarse en conseguir trabajo, para lo que pueden ser m谩s 煤tiles otras actividades. En estos casos puede suceder que la persona se ocupe en gran medida del doctorado, perdiendo de vista el objetivo principal, que es labrarse un futuro profesional. Tambi茅n es posible que la persona este m谩s centrada en conseguir trabajo, con lo que descuide la realizaci贸n de su tesis doctoral y su formaci贸n. Y hay que tener en cuenta que, en muchos 谩mbitos, la realizaci贸n de una tesis doctoral supone una gran coste para los equipos investigadores, con el perjuicio que puede suponer no contar con gente dedicada.

Vamos a ver los peligros que tiene la formaci贸n doctoral para los candidatos, que los tiene y muy importantes, y como solucionarlos.

Uno de los principales peligros del doctorado es que te lo pinten demasiado bonito. Los investigadores (profesores universitarios e investigadores de centros p煤blicos de investigaci贸n) necesitamos personal para investigar. No solemos tener mucho tiempo para estar en los laboratorios. Por lo que es normal que busquemos entre los mejores estudiantes candidatos a realizar un doctorado. Tambi茅n son los que tienen m谩s garant铆as de conseguir contratos predoctorales, y por tanto de estar m谩s a帽os con nosotros. Lo que ya no deber铆a ser tan normal, pero por desgracia ocurre, es que para atraer a estos candidatos les contemos grandes bondades del doctorado (a menudo no totalmente ciertas, o algo exageradas) y no le avisemos de las dificultades que tiene, tanto en su desarrollo como para el futuro profesional. Y lo que tampoco deber铆a de suceder es que, una vez 鈥渃aptado鈥 al doctorando, primen m谩s las investigaciones que la formaci贸n doctoral y la futura carrera del doctorando. Lo que es muy t铆pico es que no se descuide la formaci贸n (se cumple) facilit谩ndole la realizaci贸n de cursos, estancias, asistencia a congresos (que tambi茅n le interesan al investigador), pero se descuide el futuro laboral del doctorando. Y que los mejores expedientes de nuestro pa铆s dediquen 3-4 a帽os de sus vidas, sino m谩s, a algo que les aporte poco (o menos de lo que le aportar铆an otras actividades) para su futuro profesional es un crimen.

En muchos casos las investigaciones que se realizan est谩n bastante alejadas de la realidad empresarial. El doctorando tiene que ser consciente cuando es as铆, y si no lo es debemos hac茅rselo ver. En esos casos el doctorado puede ser muy 煤til para un futuro en el mundo acad茅mico o de la investigaci贸n p煤blica. Para estos puestos es necesario tener un doctorado, pero no es suficiente. Para poder optar a estos puestos, en general, debes de tener un curr铆culo muy brillante y estar dispuesto a pasar algunos a帽os fuera de tu pa铆s, con contratos postdoctorales. Por tanto, es muy importante tener unas buenas notas acad茅micas en grado o m谩ster, de partida, conseguir publicar muchos art铆culos en revistas internacionales de impacto, y realizar otras actividades de investigaci贸n, como proyectos de investigaci贸n, patentes, etc. Y aun as铆 es un camino dif铆cil, y que no te permite estabilizarte laboralmente hasta una edad normalmente m谩s avanzada que en una empresa, o si se consigue aprobar una oposici贸n.

En el caso de que el doctorando quiera hacer una carrera cient铆fica en la universidad o en centros p煤blicos de investigaci贸n, es muy importante que sepa el nivel de publicaciones del grupo, sus contactos internacionales y como les ha ido a otros doctorandos que pasaron por ese grupo previamente (especialmente a los 煤ltimos en acabar su doctorado).聽 Y mucho cuidado con aquellos grupos que publican muchos art铆culos, porque tienen muchos doctorandos, pero cada doctorando aparece en pocos art铆culos al final de su tesis. Es frecuente ver a grupos cuyos miembros tienen grandes curr铆culos, ya que varios de los miembros suelen aparecer en los art铆culos, pero en cada art铆culo solo aparece un doctorando, y al final el doctorando acaba con un numero de art铆culos adecuado, pero no destacado.

La realidad es que hoy en d铆a no hay plazas en la universidad o centros de investigaci贸n para todos los alumnos que se doctoran, por lo que es bueno tener un plan B para tu futuro profesional, que tiene que gustarte desde el principio (incluso este puede ser el plan A). Afortunadamente en algunas 谩reas se realizan investigaciones muy aplicadas, y realizando el doctorado puedes hacer labores muy similares a las que se realizan en departamentos de I+D+i de empresas. En estos casos el doctorado puede ayudarte a conseguir un futuro profesional en un departamento de I+D+i. Para ello es muy importante saber si la investigaci贸n del grupo es aplicada, si el grupo trabaja habitualmente con empresas, si los doctorandos est谩n en relaci贸n con esas empresas, y si hay doctorados que hayan pasado por el grupo y est茅n trabajando en departamentos de I+D+i de empresas con cargos relevantes.

Por tanto, mi consejo para alguien que se este planteando realizar un doctorado ser铆a:

  • Ten muy claro a donde quieres ir con el doctorado (mundo acad茅mico o empresarial). Y mejor si tienes abiertas varias opciones.
  • Conoce muy bien que te va a pedir tu futuro empleador (universidades, centros de I+D o empresas), y si el grupo en el que te integras te va a facilitar el conseguir esos 铆tems.
  • Ent茅rate muy bien de c贸mo les va a los doctorados que han terminado en el grupo en los 煤ltimos 5 a帽os, y piensa si te gustar铆a tener un futuro como el que tienen o no.
  • Elije un buen director de tesis, que se preocupe de tu formaci贸n y tu futuro laboral, al menos tanto como de sus investigaciones y curr铆culo.
  • Si no est谩s muy convencido ded铆cate a otras cosas, como coger experiencia laboral en una empresa o estudiar una oposici贸n. Y desde luego, para ser profesor de secundaria es mejor estudiar unas oposiciones cuando acabas el grado o postgrado, y tienes el h谩bito de estudiar, y hacer una tesis con la tranquilidad que da un puesto seguro, que hacer una tesis, y 3-5 a帽os m谩s mayor abordar una oposici贸n.

4 comentarios en 芦Formaci贸n doctoral (algunos consejos)

  1. Coiincido con la mayor铆a de recomendaciones pero a帽adir铆a algunas m谩s. Lsmentablemente las instituciones no son serias m谩s q en los temas administrativos y se despreocuoan de los doctorandos. Sin asistencia t茅cnica en el lab hacer tesis es una muerte.

    1. Coincido contigo en que el sistema no ayuda. Nosotros no tenemos personal laboral para estos temas, ni ayudas dignas para captar investigadores noveles. Hemos decidido trabajar mucho con empresas e invertir todo lo que ganamos con las empresas en ofrecer becas de enganche (en algunos casos cubren toda la tesis) y contratar a gente de soporte. Eso nos permite, no solo hacer investigaci贸n de calidad, sino tambi茅n conectar a los investigadores noveles con las empresas, y que sean conscientes de que la investigaci贸n debe estar conectada con la sociedad y serle 煤til. Pero este esfuerzo no puede, o no debe, ser la norma

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